Tener flotabilidad neutra

Antes de que entremos de lleno en el tema y podamos responder a como tener flotabilidad neutra en el buceo, debemos responder a la pregunta de ¿qué es la flotabilidad?

Se trata de la característica de un fluido que empuja hacia arriba sobre un objeto sumergido en él. El principio de Arquímedes afirma que un objeto flotante o sumergido en un líquido será impulsado por una fuerza igual al peso del volumen del líquido desplazado.

Principio de Arquimedes

Flotabilidad de un objeto


Existen 3 tipos de flotabilidad que pueden describir la flotabilidad de un objeto sumergido en un líquido: positiva, negativa y neutra.

  • Positiva: un objeto menos denso que el líquido flotará, por ejemplo, cualquier objeto que pesa menos de 1,03 kg por litro flotará en agua salada.
  • Negativa: un objeto con mayor densidad que el líquido se hundirá, por ejemplo, cualquier objeto que pesa más de 1,03 kg por litro se hundirá.
  • Neutra: un objeto con densidad igual a la densidad del líquido no se hundirá ni flotará. Por lo tanto, un objeto que pesa 1,03 kg por litro permanecerá igual, es decir, no se hunde ni flota.

Control de flotabilidad

El control de flotabilidad apropiado hace la diferencia entre una inmersión agradable sin esfuerzo y una situación incómoda potencialmente peligrosa en el mar abierto.
Muchos de los problemas graves de buceo se vinculan a un control de la flotabilidad inadecuado. Este tema, junto con la cantidad de plomo necesaria son dos habilidades importantes que debes adquirir durante las inmersiones, especialmente cuando se trata de buceos de gran profundidad.
En profundidad, la presión del agua reducirá bastante la flotabilidad en tu traje de buceo y el chaleco porque el aire en su interior se comprime. Esto te provoca una flotabilidad negativa en profundidad. Ambos factores influyen en la necesidad de hinchar el chaleco en profundidad para seguir teniendo una flotabilidad neutra.

Recuerda que debes hinchar el chaleco con pequeños incrementos de aire dejando que el aire añadido haga el efecto en el chaleco antes de continuar hinchando. Entonces, ¿por qué no quitar un poco de peso de tu cinturón de plomo?. El problema es que, aunque puedes tener una flotabilidad negativa en profundidad, cuando asciendes hacia la superficie con una botella con menor presión, tendrás una flotabilidad positiva, a veces demasiado boyante para hacer un ascenso normal o para hacer una parada de seguridad. Este tema lo tratamos en una entrada anterior que puedes leer aquí, en la que hablamos de los 5 tips de buceo para principiantes.
Esto es muy peligroso cuando haces una inmersión profunda. La clave es tener la cantidad de plomos adecuados en superficie, antes de hacer tu inmersión y el ajuste de flotabilidad adecuado durante la inmersión.

Ascenso a superficie

¿Cómo saber si tengo una buena flotabilidad?

Vamos a detallar cómo funciona una verificación de flotabilidad en detalle.

En superficie, debes ser capaz de establecer una flotabilidad neutra mientras flotas al nivel de tus ojos y haciendo una respiración completa con el chaleco completamente vacío:

  • Ponte la máscara.
  • Coloca el tubo o regulador en la boca.
  • Toma una respiración completa
  • Deshincha el chaleco de aire completamente.

Deberías flotar a nivel de los ojos o un poco por debajo. Si llevas demasiado plomo reduce el peso y si estás demasiado boyante añade algo de peso.

Existe un ejercicio una vez estemos fondeando que consiste en pivotar sobre las aletas que te permitirá experimentar el efecto de la respiración y la flotabilidad.

  • Vacía tu chaleco completamente.
  • Colócate en el suelo boca abajo y mantén las puntas de las aletas en el suelo con el hinchador de compensación de flotabilidad en tu mano izquierda.
  • Presiona suavemente el botón del hinchador para introducir una pequeña cantidad de aire en el chaleco.
  • Haz 1 o 2 ciclos completos de respiración para comprobar el estado de la flotabilidad; el cuerpo debe moverse hacia arriba después de inhalar aire y bajar después de exhalarlo mientras se mantienen las puntas de las aletas en el suelo.
  • Repite el tercer paso si es necesario para alcanzar la flotabilidad neutra. La flotabilidad neutra solo se logra si se permanece a un nivel constante después de 3 o más ciclos de respiración.

El siguiente paso es flotar entre aguas sin moverse.

Puedes controlar fácilmente tu descenso quitando poco a poco aire de tu chaleco. Al descender, el traje se comprimirá. Ahí solo tienes que añadir pequeñas cantidades de aire a tu chaleco para permanecer con tu flotabilidad neutra durante toda la inmersión. La flotabilidad neutra también te permite ascender sin esfuerzo. Sólo tienes que recordar que cuando la presión disminuye, el volumen aumenta. Tendrás que controlar tu ascenso a la superficie soltando aire de tu chaleco. Recuerda que, el mayor cambio relativo se produce en los últimos 10 metros.

Ordenador, plomos y botella adecuada

Ordenador de buceo

Tu ordenador de buceo te permite controlar la velocidad de ascenso y la parada de seguridad. Es una herramienta en la que te debes apoyar cuando realizas el ascenso ya que te permitirá saber si estás ascendiendo de manera rápida y así poder deshinchar tu chaleco.

Botella de buceo adecuada

Las botellas de buceo están disponibles en diferentes tamaños y están hechas de acero o de aluminio. Estas también tienen diferentes capacidades de presión y volumen. Otras consideraciones al elegir una botella son cómo afectan a tu flotabilidad antes y después de la inmersión.

Las botellas de aluminio tienden a tener una flotabilidad positiva al final de la inmersión por lo que es posible que quieras añadir un poco más de peso cuando se bucea con una botella de aluminio. En comparación a las de acero, esto te ayudará con los ascensos lentos hasta la superficie y a realizar tus paradas de seguridad.

Sistema de plomos

No importa qué tipo de sistema de plomos elijas, pero debe ser ajustado para adaptarse a ti correctamente. Tu centro de buceo puede ayudarte a elegir un chaleco con plomos integrados que mejor se adapte a tu estilo y a tus necesidades de buceo, así como enseñarte la adecuada colocación de estos.

Si estás usando un cinturón de plomos debes colocar el plomo uniformemente sobre las caderas. Mantén los plomos en su lugar con los cinturones de plomo. Gira la cinta dentro de cada pieza de plomo. Cuando ajustes el cinturón a la longitud adecuada deja espacio suficiente en el extremo de modo que el cinturón sea fácil de quitar y para que se pueda ajustar en diferentes trajes.

Cuando se utiliza un traje con plomos integrados asegúrate de que la cantidad de plomos es igualmente equilibrada en cada lado muchos chalecos con plomos integrados también están equipados con bolsillos de contrapeso que te permite colocar parte de los plomos en la zona de la espalda, cerca de la botella. Sólo tienes que comprobar varias configuraciones durante diferentes inmersiones y descubrir cual es la distribución de plomos que te proporciona la mejor posición de equilibrio y de natación.

Sigue practicando

Conseguir la maestría de esta habilidad realmente significa que estas en el camino correcto para lograr el control de flotabilidad perfecta. Además de la práctica de verdaderas habilidades de flotabilidad también debes trabajar tus técnicas de propulsión con tus aletas: ejercicios como aletear con estilo de aleta de delfín, nadar de espaldas y el giro de helicóptero también mejorarán tu habilidad.
El intervalo de superficie o el final de un día de buceo son un buen momento para registrar tus inmersiones. Todas tus inmersiones cuentan para el siguiente nivel de buceo y es una buena práctica la de recordar tu viaje junto con tu compañero.

Puedes registrar tus inmersiones apuntando la información importante de tu ordenador de buceo: profundidad, tiempo de inmersión, temperatura del agua, traje de buceo y peso. Este estudio te dará la información precisa para planificar tus próximas inmersiones.

La flotabilidad perfecta necesita práctica y experiencia, pero hacer el esfuerzo sin duda, vale la pena. Poder llegar a nuevas áreas de buceo te darán la oportunidad de experimentar nuevos retos y sitios de buceo y el conocimiento de que puedes proteger al mundo subacuático por tu nivel de habilidad simplemente te hará sentir bien sobre lo que haces.

Con esta formación básica esperamos que aprendas teóricamente como tener una flotabilidad neutra ya que al realizarlo de forma correcta se te abrirá un nuevo mundo en la aventura del buceo.

Flotabilidad Neutra
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